<<
>>

§ 5. Северная Америка

Географическое положение, величина территории и характер береговой линии. Северная Америка, часть Нового Света, полностью расположена в северном полушарии и дальше других материков простирается на север.

Самая северная точка материка - мыс Мёрчисон на полуострове Бутия в Канаде - находится на 71?58'' с.ш. Обширный Канадский Арктический архипелаг, непосредственно примыкающий к материку, простирается на север еще почти на 1,5 тыс. км - до мыса Колумбия на острове Элсмир (83? с.ш.). Еще дальше заходит северная оконечность острова Гренландия - мыс Моррис-Джесеп, до 83?39'' с.ш. В такие высокие широты суша нигде больше не заходит.

По величине территории Северная Америка уступает Евразии и Африке. Площадь материка - 24,2 млн. км2. Берега материка омывают воды Северного Ледовитого, Атлантического и Тихого океанов. На юге он соединен узким Панамским перешейком с Южной Америкой. От Евразии Северную Америку отделяет узкий Берингов пролив. В прошлом на месте пролива был перешеек, соединявший Северную Америку с Евразией. Это подтверждает сходство растительного и животного мира этих материков.

На юге Северную Америку пересекает тропик, на севере - северный полярный круг. Наиболее широкая часть материка лежит в умеренных и высоких широтах, что оказывает существенное влияние на его природу.

Берега континента сильно расчленены на севере, северо-западе и северо-востоке. К наиболее крупным элементам береговой линии относятся Гудзонов, Мексиканский, Калифорнийский заливы, полуострова Лабрадор, Флорида, Калифорния, Аляска. Самые большие острова - Гренландия (самый большой остров на Земле, площадь которого превышает 2 млн. км2), Ньюфаундленд, Канадский Арктический архипелаг (в том числе остров Баффинова Земля), Большие и Малые Антильские, Алеутские острова. В узких, глубоко вдающихся в сушу заливах восточных берегов Северной Америки наблюдаются самые высокие на земном шаре морские приливы - до 18 м.

Краткие сведения из истории открытия и исследования материка.

Насколько теперь известно, задолго до открытий Х.Колумба, северо-восточное побережье Северной Америки было открыто примерно тысячу лет назад норманнами, до этого уже обосновавшимися в Гренландии (плавание Лейфа Эриксона - Эйрика Рыжего около 1000 г. н.э.). Однако поселение норманнов в Америке (страна “Винланд”) были недолговечными и почти не оставили следов.

Для европейской колонизации Америка была открыта 12 октября 1492 г. Х. Колумбом. В этот день он после трудного плавания достиг небольшого острова в Багамском архипелаге (Вест-Индия) и дал ему название Сальвадор (по-испански - “спаситель”). В 1497 г. Итальянец, находившийся на английской службе, Джон Кабот открыл для европейцев остров Ньюфаундлен и побережье полуострова Лабрадор. Вслед за путешественниками-первооткрывателями шли конкистадоры-завоеватели. В 1519 г. начался поход Эрнандо Кортеса, завершившийся завоеванием испанцами государства ацтеков на территории современной Мексики.

Огромные богатства, награбленные испанцами в Новом Свете, привлекли сюда и других колонизаторов: португальцев, англичан, французов и голландцев. При этом Мексика, Центральная и Южная Америка оказались в основном в руках испанцев и португальцев, а территория материка к северу от р.Рио-Гранде - в руках англичан и французов. Острова Вест-Индии были разделены между испанцами, англичанами, французами, голландцами. Многие из этих островов неоднократно меняли своих хозяев.

Северо-западная часть континента была открыта, исследована и первоначально освоена русскими землепроходцами. Впервые в 1732 г. русское судно под командованием Ивана Федорова и Михаила Гвоздева пересекло Берингов пролив и достигло берегов Северной Америки. Позднее, в 1741 г., Алеутские и Командорские острова, а также побережье Аляски были обследованы и нанесены на карту экспедицией Витуса Беринга и Алексея Чирикова. Русские торгово-промысловые экспедиции основали вдоль северо-западного побережья материка несколько крупных поселений и продвинулись к югу почти до 38? с.ш.

Память о русских исследователях и первопоселенцах этой части материка до сих пор хранят названия многих географических объектов на карте: остров Чирикова, пролив Шелихова, Берингов пролив, острова Прибылова, Шумагина, горы Врангеля, остров Баранова, Русская река, форт Росс и многие другие. В 1798 г. все открытые и освоенные русскими земли на северо-западе Северной Америки были присоединены к России под названием “Русская Америка”. В 1867 г. эти владения в Америке царское правительство продало США.

Рельеф и геологическое строение, полезные ископаемые. По особенностям строения поверхности Северную Америку можно разделить на три региона. Равнинами занята северная и центральные части материка, на юго-востоке расположены горы Аппалачи, на западе протянулись горные сооружения Кордильер.

Равнины материка сформировались на древней Северо-Американской платформе. Она включает докембрийский кристаллический щит и плиту платформы, перекрытую с поверхности осадочными породами палеозойского и мезозойского возраста. Северная часть равнин расположена в пределах Канадского щита. Западная и южная границы щита хорошо выражены в рельефе: они окаймлены цепочкой озер на территории Канады и по границе Канады и США. Эта часть равнин, примерно до 40? с.ш. несколько раз подвергалась оледенению, последнее из них закончилось 10-11 тыс. лет назад. Здесь сохранились формы рельефа, образованные древним покровным ледником: сглаженные холмы и гряды, котловины выпахивания, большая часть которых заполнена озерами.

Южнее расположены Центральные равнины, их средняя высота 200-300 м над уровнем моря. Они сложены морскими и континентальными породами. В северной части Центральных равнин, также подвергшейся оледенению, сохранились моренные холмы и гряды; юг равнин сильно расчленен речными долинами, оврагами и балками. На крайнем юге Центральные равнины переходят в Миссисипскую низменность, сложенную речными наносами. Она сливается с прибрежными низменностями Мексиканского залива и Приатлантической низменностью.

Они образовались сравнительно недавно.

К западу от Центральных равнин, перед Кордильерами располагаются обширные Великие равнины. Они образовались на западном краю платформы, которая вовлекалась в поднятия при образовании Скалистых гор. Эта система ступенчатых плато, постепенно снижающихся на восток от 1700 до 500 м. Великие равнины расчленены долинами рек, стекающих с гор, на отдельные массивы и плато.

Горы Аппалачи на юго-востоке материка состоят из разрушенных средневысотных хребтов, плоскогорий и плато. Это возрожденные складчато-глыбовые горы, сформировавшиеся в эпохи каледонского и герцинского орогенеза. Аппалачи имеют пологие склоны, округлые вершины, пересечены широкими тектоническими долинами. Высшая точка Аппалачей - гора Митчелл высотой 2037 м в Голубых горах в составе Южных Аппалачей. В западных предгорьях Аппалачей находится одна из крупнейших карстовых пещер мира - Мамонтова пещера.

Кордильеры протянусь вдоль Тихоокеанского побережья материка на расстояние более 7000 км. Самая высокая вершина - гора Мак-Кинли (6193 м) - поднимается в северной части горной системы. В широкой системе меридиональных горных хребтов выделяются две основные ветви: западная - собственно Кордильеры и восточная - Скалистые горы (гора Элберт высотой 4399 м в Скалистых горах США). Эти две полосы гор разделены высокими плато, нагорьями, тектоническими впадинами и разломами. Среди них наиболее известны - вулканическое Колумбийское плато, плато Большой бассейн, плато Колорадо, вулканическое Мексиканское нагорье. Строение Кордильер связано с длительной историей их формирования. Кордильеры сформировались в два главных этапа горообразования на протяжении мезозоя - начала кайнозоя. К более древней, невадийской складчатости (горы Сьерра-Невада в западной полосе Кордильер) относится западная и центральная зона горной системы; в более позднюю ларамийскую складчатость (горы Ларами в составе Южных Кордильер) образовались Скалистые горы. Однако Береговые хребты США и другие хребты Тихоокеанского побережья образовались в альпийскую складчатость.

В это же время возникла полоса гигантских тектонических прогибов, занятых сейчас заливами и долинами рек (залив Кука, Калифорнийская долина, Калифорнийский залив, долина реки Бальсас). Некоторые тектонические разломы начинаются в океане и прослеживаются на суше. С ними связаны очаги разрушительных землетрясений и извержения вулканов. Самый высокий из современных действующих вулканов - Орисаба (5700 м). Между хребтами Скалистых гор расположено Йеллоустонское вулканическое плато, где природа сохранена в естественном виде. Главная достопримечательность Йеллоустонского национального парка - гигантские гейзеры и горячие источники.

Недра Северной Америки содержат большие запасы разнообразных полезных ископаемых. Их распределение по территории материка тесно связано с геологическим строением. На Канадском щите и в местах близкого залегания кристаллических пород фундамента платформы сосредоточены руды черных и цветных металлов, урана, никеля, золота. Крупнейший железорудный район расположен к северу и западу от озера Верхнего. Значительные месторождения урановых руд сосредоточены в Канаде, в районе Большого Медвежьего озера. Важнейшие месторождения никеля приурочены к западной окраине Канадского щита (к северу от озера Виннипег). Во впадинах платформы, заполненных осадочными породами, накопились значительные запасы топливно-энергетического минерального сырья. Наиболее богатые нефтеносные районы находятся на побережье и шельфе Мексиканского залива, на Великих равнинах, а также на Аляске - в межгорных прогибах Кордильер, и на шельфе Северного Ледовитого океана. Значительные запасы каменного угля сосредоточены в предгорном прогибе и межгорных долинах Аппалачей, а также у подножия Скалистых гор в Канаде. На полуострове Флорида богатые залежи фосфоритов. В Кордильерах сосредоточены преимущественно месторождения цветных металлов: меди, свинца и цинка, серебра. На плато Колорадо, на территории США, найдены комплексные руды, где наряду с большим содержанием урана отмечается добыча ванадия.

Северная Америка особенно богата запасами нефти и природного газа, каменного угля, железных, никелевых и урановых руд, фосфоритов.

Страны Северной Америки хорошо обеспечены собственным минеральным сырьем для развития основных отраслей промышленного производства.

Климат. Основные особенности климата Северной Америки определяются значительной протяженностью материка с севера на юг (от арктических широт до субэкваториальных), влиянием окружающих материк океанов, спецификой рельефа. От широтного положения территории зависит распределение годовых сумм солнечной радиации. Климатическое влияние океанов выражается прежде всего в разнохарактерных течениях у побережий материка. Холодные Лабрадорское и Калифорнийское течения даже в летнее время года снижают температуры воздуха и количество осадков на северо-востоке и юго-западе материка. Теплые Аляскинское течение и течение Гольфстрим круглый год способствуют высоким температурам и большому количеству осадков на северо-западе и юго-востоке материка. В результате нулевая изотерма января, проходя на западе Северной Америки через полуостров Аляска и остров Кадьяк в высоких широтах под 60-55? с.ш., выходит к Атлантике у Нью-Йорка под 40? с.ш. Когда в январе на западе у о. Ванкувер моросят дожди (влияние теплого Аляскинского течения), в тех же широтах на востоке Канады и на побережье Атлантики стоят 30-градусные морозы (влияние холодного Лабрадорского течения и арктических воздушных масс с Северного Ледовитого океана).

Меридиональное или близкое к нему простирание основных горных систем (Кордильеры, Аппалачи) ограничивают влияние океанов сравнительно узкой полосой прибрежных пространств. В то же время отсутствие горных систем широтного простирания создает благоприятные условия для проникновения холодных арктических воздушных масс далеко на юг, а тропические воздушные массы летом заходят иногда в северные широты умеренного пояса. Другими словами, зимой случаются иногда заморозки на Флориде, а летом колибри проникают с тропическим жарким воздухом из Центральной Америки до озер Канады. Для климата умеренного пояса Северной Америки определяющую роль, как и в Евразии, должен был бы играть западный перенос воздушных масс. Однако его влияние ограничивается побережьем Тихого океана из-за меридионального простирания горного барьера Кордильер.

Времена года в Северной Америке имеют ряд черт, общих с Евразией. В зимние месяцы материк охлаждается и над его центральной частью устанавливается повышенное давление. Но устойчивого антициклона, подобно Азиатскому, здесь не образуется из-за относительно небольших размеров материка и свободного перемещения воздушных масс в меридиональном направлении. Поэтому для Северной Америки не присуща сезонная смена муссонной циркуляции атмосферы.

Средние январские температуры ниже 0?С характерны к северу от 40? с.ш. Самые низкие зимние температуры отмечены к северо-западу от Гудзонова залива, где нередки морозы -50?С и ниже. На плоскогорье Юкон наблюдалась температура -64?С, а на ледниковом щите Гренландии - до -70?С. Контрасты температур между севером и югом материка зимой особенно велики: если у северных берегов Канады средняя январская температура около -34?С, то на юге Флориды и в Мексике она составляет +20?С. В летние месяцы эти различия гораздо меньше.

Средние июльские температуры на севере Канады составляют +5 - +10?С, на побережье Мексиканского залива +22 - +23?С. Нигде в северном полушарии июльская изотерма +10?С не опускается так далеко на юг, как на полуострове Лабрадор. Самые высокие температуры летом устанавливаются на плато в Южных Кордильерах (+57?С, в долине Смерти на плато Большой Бассейн - самая высокая температура в западном полушарии).

Распределение осадков на материке зависит от господствующих воздушных масс. Крайний северо-запад материка находится под влиянием Алеутского минимума. Здесь выпадает в среднем 1500-2000 мм в год. А у подножия горы Олимпес осадки достигают максимума для Северной Америки - 5000-6000 мм в год. Восточные окраины материка находятся под влиянием воздушных масс Атлантического океана. Здесь количество осадков закономерно изменяется в направлении с востока на запад. На Приатлантической низменности выпадает 1200-1400 мм в год, в Аппалачах - 1000-1100 мм, на Центральных равнинах - 700-900 мм, на Великих равнинах - 300-400 мм. Наименьшее количество осадков (всего 100-200 мм в год) наблюдается в межгорных котловинах Большого Бассейна и на севере Мексиканского нагорья. Этому способствуют воздушные массы восточной периферии Гавайского максимума, проходящие над холодным Калифорнийским течением.

В Северной Америке представлены все климатические пояса, кроме экваториального.

Арктический пояс включает внутренние районы Гренландии и северную часть островов Канадского Арктического архипелага. Здесь господствуют долгая полярная ночь и суровая зима, сменяющаяся коротким летом с температурами самого теплого месяца не выше +5?С. В восточной части пояса выпадает 300-400 мм осадков и сосредоточены значительные массивы современного оледенения. В западной части пояса очень сухо, выпадает 50-100 мм в год и широко распространена многолетняя (“вечная”) мерзлота.

Субарктический пояс занимает южные, прибрежные районы Гренландии, южные острова Канадского Арктического архипелага, а также северные районы материка. На полуострове Лабрадор этот пояс простирается значительно южнее, чем в Евразии, примерно до широты Москвы. Зимние температуры низкие, от -25 до -30?С. Средние температуры июля от +5 до +10?С. Осадки уменьшаются при движении с востока на запад от 600 до 300 мм.

В умеренном поясе лежит значительная часть Северной Америки. В его составе выделяются три климатические области. Область морского климата занимает побережье Тихого океана и западные склоны Кордильер. Здесь господствуют западные ветры, приносящие с Тихого океана в среднем 2000-3000 мм осадков в год. Средняя температура января от 0? на севере до +4?С на юге; июля - соответственно от +12 до + 16?С. Область континентального климата занимает центральные районы умеренного пояса. Здесь теплое лето - от +18? на севере до +24?С на юге; зима довольно холодная - от -20? на севере до -6?С на юге. Осадков выпадает от 400-500 мм в западной части до 800 мм на востоке. В этой области характерны частые смены погоды, нередко возникают атмосферные фронты при встречах различных воздушных масс, которые сопровождаются зимой снежными бурями, а летом - ливнями. Атлантический климат с прохладным летом и относительно холодной зимой на западе пояса снова приобретает черты морского. Количество осадков возрастает по сравнению с областью континентального климата до 1000-1500 мм. Снежная и холодная зима (от -15? на севере до -2?С на юге) сменяется нежарким и влажным летом (соответственно от +16? до +20?С).

Субтропический пояс занимает южные штаты США, от Калифорнии и Нью-Мексико до Алабамы на востоке. Летом в этом поясе господствуют тропические, зимой - умеренные воздушные массы. В этом поясе можно выделить также три области. Область средиземноморского климата занимает западные районы пояса (штат Калифорния). Здесь теплая (от +6? до +8?С) и влажная зима (400-450 мм) сменяется сухим и нежарким для этих широт летом (около +20?С) из-за влияния холодного Калифорнийского течения. Этот тип климата сопоставим с климатом Европейского Средиземноморья, Среднего Чили в Южной Америке, юго-запада Африки, юго-запада Австралии. В центральной части пояса (плато Большой Бассейн и прилегающие с Востока районы Великих равнин) преобладает субтропический континентальный климат. Здесь очень жаркое лето, прохладная для этих широт зима и почти круглый год безоблачно и сухо. Так, в центре штата Аризона средние январские температуры достигают +9?С, средние июльские - +32?С, годовое количество осадков - около 200 мм. Область равномерно влажного субтропического климата занимает Примексиканскую и Приатлантическую низменности, а также северные районы полуострова Флорида. Зима здесь теплая (около +10?С), летом жарко и влажно (средние июльские температуры на побережье Мексиканского залива +22...+23?С). В эту область весь год приносятся осадки с Атлантического океана, а летом и с Мексиканского залива.

Тропический пояс занимает юг Флориды, Мексиканское нагорье и полуостров Калифорния. В этом поясе круглый год жарко - среднегодовая температура выше +20?С. По условиям увлажнения в пределах пояса выделяют две климатических области. Область тропического пустынного климата представлена на Мексиканском нагорье и на полуострове Калифорния. В пустыне Сонора характерный комплекс суккулентной мексиканской флоры (кактусы, юкки, солянки). Область тропического влажного климата охватывает побережье Мексиканского залива в пределах Мексики, Антильские острова и юг Флориды. Здесь весь год средние температуры воздуха в пределах +20?...+25?С, много осадков, особенно на наветренных склонах гор.

В субэкваториальном поясе лежит самая узкая часть Северной Америки в пределах материковой Центральной Америки. Здесь средние годовые температуры воздуха выше +25?С и много осадков (1500-2000 мм), количество которых увеличивается на западных склонах гор, приходящих летом с экваториальными муссонами с Тихого океана.

Внутренние воды. Общее суммарное годовое количество осадков на единицу площади в Северной Америке составляет 670 мм. Из них на поверхностный сток расходуется 203 мм, на подземный - 84 мм, на испарение - 383 мм. По объему полного и подземного стока Северная Америка занимает второе место после Южной Америки. По территории материка протекают полноводные реки, здесь много озер, горных и покровных ледников, значительные бассейны подземных вод.

Реки материка принадлежат к бассейнам Атлантического, Северного Ледовитого и Тихого океанов. При этом главный водораздел сдвинут к западу, к Тихому океану. Поэтому большая часть рек относится к бассейнам Атлантического и Северного Ледовитого океанов. Область внутреннего стока незначительна. Она занимает часть Большого Бассейна и небольшой район на севере Мексиканского нагорья.

Питание у рек Северной Америки снеговое, дождевое, ледниковое, грунтовое (преобладающие источники питания) и смешанное для больших (“транзитных”) рек.

Крупнейшая речная система материка - система Миссисипи - Миссури. Ее бассейн занимает 1/6 часть территории материка. Длина самой Миссисипи 3779 км. Но если принять за исток реку Миссури, то длина речной системы составит 5985 км. Общий водоток системы образован из слияния трех довольно разных по питанию и режиму рек - верхней Миссисипи, Миссури и Огайо. В верховьях река имеет снегово-дождевое питание. Уровень Миссисипи до слияния с Миссури колеблется по сезонам не так сильно, как уровень Миссури. Миссури отражает в своем питании и режиме климатические особенности и Скалистых гор, и возвышенных Великих равнин, и плато Прерий. К концу лета река мелеет; судоходство на Миссури даже в нижнем течении затруднено. Только после слияния с Огайо (ее длина 1580 км) Миссисипи действительно становится “великой рекой”. Объем воды в Миссисипи увеличивается более чем вдвое. Река Огайо отличается довольно равномерным гидрологическим режимом, отражающим режим осадков Аппалачей и предаппалачских равнин. Ежегодно Миссисипи приносит к Мексиканскому заливу около 400 млн. тонн наносов, главным источником которых являются река Миссури (“илистая река”) и Арканзас. Обширная дельта реки выдвигается в Мексиканский залив на 100 м ежегодно.

Реки бассейна Северного Ледовитого океана имеют преобладающее снеговое питание. Большую часть года, как и реки Сибири, они скованы льдом. Ледоход весной начинается с верховий рек. Это приводит к образованию в среднем и особенно нижнем течении ледяных плотин - заторов. Воды рек весной и в начале лета широко разливаются по окружающей местности. Многие реки Канады протекают через озера или вытекают из них, поэтому сток их зарегулирован. Самая большая река этого бассейна - Маккензи, вытекающая из Большого Невольничьего озера.

Реки бассейна Тихого океана (Колумбия, Колорадо и другие) короткие, но многоводные; имеют смешанное питание. Долины рек узкие и глубокие. Это так называемые каньоны. Всемирную известность получил Большой каньон на реке Колорадо. Он врезается в пласты осадочных пород плато Колорадо на глубину до 1800 м. Длина каньона - свыше 320 км. Река Колумбия полноводна летом, во время таяния снегов и ледников в горах. На ней создан каскад мощных гидроэлектростанций.

На северо-западе материка, на Аляске, по плато Юкон несет свои воды в Тихий океан река Юкон. На реке ярко выражено летнее половодье, во время которого расход в среднем течении увеличивается втрое по сравнению со средним уровнем. В нижнем течении Юкон напоминает по своей мощи и ширине великие сибирские реки. Приливы поднимаются вверх по реке на 160 км.

Озер в Северной Америке много. По территории материка они распространены очень неравномерно. Большие и глубокие ледниковые и ледниково-тектонические озера расположены в пределах Канадского кристаллического щита. На южной окраине щита находится система Великих Американских озер: Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио. По объему воды все эти озера превосходят Балтийское море. Озеро Верхнее - самое большое пресное озеро мира. Его площадь - 82,4 тыс. км2, максимальная глубина - 393 м. Все озера этой системы соединены между собой реками. Озера Эри и Онтарио соединяет короткая и бурная река Ниагара, на которой образовался Ниагарский водопад, высотой в 50 м и шириной более 1 км. Величественное зрелище падающей с большой высоты воды ежегодно привлекает миллионы туристов. Великие озера - важные источники пресной воды для промышленных нужд и водоснабжения городов. Они круглогодично используются как водные транспортные пути. Озеро Мичиган соединено судоходным каналом с рекой Миссисипи. Сооружен Эри-канал, соединяющий озеро Эри с рекой Гудзон, впадающей в Атлантический океан.

Вдоль западной окраины Канадского щита общий вид местности напоминает Финляндию или Карелию. Многочисленные озера здесь приобрели свои очертания после таяния четвертичных ледников. Среди них такие большие по площади и пресные озера, как Виннипег, Большое Медвежье, Большое Невольничье, Атабаска и др.

Особняком на территории материка стоят озера бассейна внутреннего стока. Озера здесь “реликтовые”, их котловины сохранились с более влажных эпох четвертичного периода. Самое крупное из таких озер - бессточное Большое Соленое озеро в Большом бассейне. Его соленость колеблется в пределах от 137 до 300 промилле.

Для материка характерно значительное современное оледенение, общая площадь которого более 2 млн. км2. Это покровные ледники Гренландии и Канадского Арктического архипелага; горные ледники, 75% которых приходится на Кордильеры Аляски и Канады.

В целом Северная Америка хорошо обеспечена водными ресурсами, водными транспортными путями, имеет значительные запасы гидроэнергии. Однако страны Северной Америки столкнулись с проблемой загрязнения внутренних вод материка. Так, некогда воды Великих озер отличались поразительной чистотой. Сейчас они сильно загрязнены. Более того, глубокие котловины озер превратились в настоящие коллекторы опасных загрязняющих веществ. Накапливаясь вместе с илом, они грозят постепенно превратиться в мощный источник загрязнения живых организмов. Крупные города, располагающиеся по берегам озер, постоянно сбрасывают в воды озер различные токсичные металлы, моющие вещества, кислоты. Загрязнение Великих озер наносит большой вред природной среде всего региона.

Природные зоны. В широтной зональности почвенно-растительного покрова в Северной Америке отражается постепенное увеличение количества тепла при движении с севера на юг и возрастание сухости на юге материка в направлении с востока на запад. На территории Канады природные зоны сменяют друг друга при движении с севера на юг. Однако природные зоны тундр и лесов на востоке континента несколько смещены к югу по сравнению с западной окраиной материка и аналогичными природными зонами Евразии (влияние холодного Лабрадорского течения).

Южнее широты Великих озер смена зон происходит в направлении с востока на запад. При движении от побережья Атлантического океана к Скалистым горам в пределах умеренного и субтропического климатических поясов леса постепенно сменяются лесостепями и степями, так как происходят постепенные изменения в величине коэффициента увлажнения.

В Кордильерах, Аппалачах и горах Центральной Америки проявляется высотная поясность ландшафтов. При характеристике природных зон материка следует иметь в виду, что по видовому составу растительный и животный мир севера материка схож с Евразией (но не во всем!), а юг - с Южной Америкой, что объясняется их современной территориальной близостью и общностью истории развития.

Зона арктических пустынь занимает большую часть Гренландии и Канадского Арктического архипелага. На востоке зоны (ледники Гренландии и Канадского архипелага сосредоточены в основном вблизи моря Баффина) огромные пространства заняты ледяными, а на западе - каменистыми арктическими пустынями. Поверхность ледников представляет собой почти безжизненное пространство, если не считать некоторых видов простейших водорослей. Значительную часть биомассы в каменистых пустынях образуют низшие растения - водоросли и бактерии, обитающие на поверхности и в почвенном слое, а также мхи и накипные лишайники. На суше встречаются полярные мыши - лемминги, которыми питаются песцы и волки.

Зона тундры формируется в субарктическом климатическом поясе. Тундра Северной Америки мало отличается от европейской и азиатской. При небольшом количестве тепла и осадков характерно повсеместное переувлажнение почв и грунтов. Много болот, озер, небольших рек. На тундровых торфяно-глеевых почвах растут разреженные травы (куртины дриад, кассиопея, пушица, камнеломка, полярные маки, незабудки и др.), а также заросли карликовой березы, ивы, багульника. Огромные пространства заняты мхами и лишайниками. В американской тундре живут северный олень карибу, овцебык, лемминг, песец и волк.

Зона лесотундры в Северной Америке более пестрая, чем в Евразии. Водораздельные участки занимает кустарниковая и мохово-лишайниковая тундра. По долинам рек, текущих с юга, простираются лесные ландшафты. Северную границу древесной растительности образуют ель черная и ель белая - виды, близкие к ели европейской. В западной части зоны часто встречается лиственница, а на Лабрадоре - пихта бальзамическая. Зона лесотундры образует полосу шириной до 500 км.

В пределах умеренного климатического пояса располагается более 1/3 территории Северной Америки. Термический режим и условия увлажнения неоднородны. Поэтому в составе пояса выделяется несколько природных зон.

Хвойные леса (тайга) простираются на севере пояса от атлантического побережья на востоке и тихоокеанского на западе. Как и в лесотундре, здесь широко представлены сфагновые и низинные болота. Растительный покров зоны - это преимущественно темнохвойные леса на мерзлотно-таежных и подзолистых почвах. Древостой канадской тайги образуют в основном три вида деревьев: ель черная, ель белая, пихта бальзамическая. Представлены также американская лиственница, бумажная береза, несколько видов сосен. Видовой состав тайги на побережье Тихого океана отличается преобладанием мощных деревьев высотой до 80-100 м: ситхинская ель, дугласова пихта, хемлок, сосна Веймутова, гигантская туя и др. В тайге сохранились: черный медведь барибал, серый медведь гризли, американский лось, лесной бизон, рысь, енот, скунс, ондатра, красная лиса, бобры и др.

К югу от зоны тайги на равнинах Северной Америки смена зон происходит в направлении от побережья Атлантического океана вглубь материка.

Зона смешанных лесов занимает область Великих озер. В этой зоне сочетаются массивы хвойных, мелколиственных (береза, тополь) и широколиственных лесов на дерново-подзолистых и бурых лесных почвах. На побережье распространены преимущественно хвойно-широколиственные леса. В составе их древостоя несколько видов клена (сахарный, красный, серебристый), а также буки, липы, дубы, вязы, ясени; из хвойных характерны - туя, сосна, ель, пихта, лиственница. При движении на запад эти леса сменяются хвойно-мелколиственными.

Зона широколиственных лесов (аппалачские леса) лежит к югу и юго-востоку от смешанных лесов. К основным лесообразующим породам зоны относятся - дуб (белый, красный и крупноплодный), липа, бук, каштан, магнолия, платан западный, орех черный, гикори (дерево из семейства ореховых). В предгорьях Аппалачей преобладают бук и дуб; на востоке и юге Центральных равнин - и некоторые реликтовые растения (тюльпанное дерево, листопадные магнолии, гикори, ликвидамбр). Густой подлесок, лианы, разнообразные травы дополняют богатство растительности широколиственных лесов. Оно связано с плодородием бурых лесных почв, которые ежегодно получают с опадом примерно в 2,5 раза больше органической массы, чем в тайге. Животный мир в этой зоне сохранился на охраняемых территориях.

Зона лесостепей и прерий в умеренном поясе находится на Центральных и Великих равнинах южнее тайги и западнее смешанных и широколиственных лесов. Подзона прерий занимает западную часть Центральных равнин. Американские ученые под прерией понимают безлесные равнины с высокотравной, преимущественно злаковой растительностью. Голубой и малый бородач образуют 80% всего травостоя прерий. Голубой бородач достигает высоты 1,8 м. Почвы этой подзоны - черноземовидные. В настоящее время району распространения этих почв соответствует центр кукурузного пояса США, одного из главных сельскохозяйственных районов страны (штат Айова). Подзона лесостепей простирается через Великие равнины с запада на восток. Основной тип ландшафта - небольшие осиновые рощи (колки) и луга с преобладанием злаков: пырей, типчак, вейник. Высота травостоя не превышает полуметра. Основные почвы здесь - серые лесные и лугово-черноземные.

Зона степей также неоднородна. Типичные степи получают в год 550-600 мм осадков в год. Это черноземные равнины, поросшие некогда местными видами типчака, пырея, бородача. Они сейчас почти полностью распаханы, изрезаны оврагами и балками. Сухие степи занимают западные районы Великих равнин и переходят на Колумбийское плато и юг плато Фрейзер в Кордильерах. Годовые суммы осадков в сухих степях до 400 мм. Это не обеспечивает гарантированных урожаев сельскохозяйственных культур, поэтому значительная часть земель не распахана, занята под пастбища. Местные злаки - трава Грамма, бизонья трава, овсяница. Почвы сухих степей каштановые, отличаются от европейских низким содержанием гумуса.

Зоны пустынь и полупустынь умеренного пояса занимают наиболее сухие районы Колумбийского плато и почти всю территорию Большого бассейна. Годовые суммы осадков редко достигают 250 мм. Основа растительного покрова - заросли черной полыни на серо-бурых почвах. На солонцеватых почвах распространена лебеда высотой до 60 см.

Субтропический пояс занимает территорию материка примерно от 38 до 20? с.ш. В него входят южные штаты США и север Мексиканского нагорья. Зима в субтропиках - не холодное, а лишь прохладное время года (средние температуры устойчиво держатся выше 0?С). Вечнозеленая растительность - характерная особенность субтропиков. Формирование зон в субтропическом поясе связано с различиями в увлажнении. Смена зон, как и в умеренном поясе, происходит в направлении с востока на запад.

Субтропические влажные вечнозеленые смешанные леса занимают Приатлантическую низменность и прилегающие к ней с севера и запада территории. Водораздельные участки зоны более сухие и здесь преобладают сосновые леса с примесью лиственных вечнозеленых видов. Низкорослые пальмы, магнолии, орхидеи придают лесам экзотический вид. В растительности широких заболоченных пойм рек выделяются тисс и болотный кипарис. Почвы зоны отличаются большим содержанием гумуса и соединений железа и алюминия - красноземные и желтоземные.

Субтропические прерии постепенно сменяют леса по мере уменьшения количества осадков. Они являются продолжением прерий умеренного пояса. Но в субтропических степях выше температуры, больше испарение, менее плодородны почвы (красно-черные и красно-каштановые). Удобные для земледелия пространства зоны заняты плантациями хлопчатника, арахиса (земляного ореха), табака.

Зона субтропических степей является переходной от прерий к пустыням. В составе растительного покрова преобладают злаковые низкотравные ассоциации в сочетании с колючими вечнозелеными кустарниками (дубы, юкки, кустарник мескито). Под этой растительностью формируются коричневые и серо-коричневые почвы.

Зоны полупустынь и пустынь субтропического пояса чередуются мозаично на территории южной части Большого бассейна и северных районов Мексиканского нагорья. Основные растения на севере зоны - черная полынь и лебеда. Для Мексиканского нагорья характерны кактусы, достигающие 10-15 м высоты и имеющие причудливые формы, агавы и юкки. В субтропическом поясе материка расположены пустыни Мохаве, Хила, Аризона, Сонора (известный национальный парк с характерной кактусовой флорой). Среди животных зоны много пресмыкающихся (гремучая змея, безногая ящерица ядозуб и др.), грызунов, появляются броненосцы.

Зона средиземноморских жестколистных лесов и кустарников занимает Тихоокеанское побережье и прилегающие районы в крайней западной части субтропического пояса. Климатические условия на протяжении четвертичного периода здесь не менялись, поэтому сохранились многие реликтовые растения. На склонах Береговых хребтов США и западного склона гор Сьерра-Невада много рощ секвойи (мамонтова дерева). Крупные экземпляры секвойи гигантской достигают в высоту 100 м и более, имеют диаметр ствола 8-10 м, возраст отдельных деревьев достигает 4000 лет. Субтропические хвойные леса сильно пострадали от пожаров и вырубок. Их место заняла вторичная кустарниковая формация, главным представителем которой является кустарниковый сухолюбивый вечнозеленый дуб. Под сухими лесами и кустарниками зоны формируются коричневые почвы. В условиях орошаемого земледелия многие участки зоны заняты под сады и плантации цитрусовых.

Тропический пояс включает небольшую часть материка - крайний запад и юг Мексиканского нагорья, юг Флориды и почти всю Центральную Америку. В зависимости от условий увлажнения в этом поясе чередуются две характерне зоны: саванны и редколесья на красно-бурых почвах; постоянно влажные тропические леса на влажных черных и красных почвах. Первая зона представлена на юге Мексиканского нагорья и сухих плато Центральной Америки и подветренных склонах гор Антильских островов. Вторая зона занимает юг Флориды, наветренные склоны Больших Антильских островов, побережье Мексиканского залива. Здесь сохранились заболоченные леса с преобладанием пальм (кокосовая, королевская, нипа, сабаль), обилием лиан и эпифитов. Однако на водораздельных сухих пространствах зоны господствуют сейчас плантации тропических культур (сахарный тростник, кофе, бананы, ананасы).

Природа Северной Америки сильно изменена в результате хозяйственной деятельности человека. Из 170 млн. га лесов, 100 лет тому назад простиравшихся в восточной части Канады и США, осталось 8-9 млн. га. Ежегодно площади сельскохозяйственных угодий уменьшаются на 800 тыс. га. Особенно сильно изменились прерии и степи материка, а также густонаселенные районы Аппалачей и Великих озер.

С середины XIX века в США и Канаде зародилось общественное движение в защиту окружающей природной среды. В целях сохранения природных ландшафтов, редких растений и животных созданы несколько десятков охраняемых территорий: национальных парков, заповедников, резерватов. Национальными парками объявлены Большой каньон реки Колорадо, Мамонтова пещера в предгорьях Аппалачей, центральная часть Южной Флориды (национальный парк Эверглейдс). Уникальные ландшафты, флора и фауна Йеллоустонского национального парка, парка Секвойя в горах Сьерра-Невада, Иосемитской долины, много парков создано в Кордильерах. В США существует специальное агентство по охране окружающей среды, которое ведет наблюдения за ее состоянием.

Физико-географическое районирование. Разнообразие природных условий континента позволяет прежде всего, выделить на основе различий в геологическом строении и рельефе два крупных региона: Равнинный Восток и Кордильеры. На втором этапе районирования, с учетом ландшафтно-климатической зональности и особенностей высотной поясности, в каждом из указанных регионов выделяют несколько природных областей. В составе Востока - Канадский Арктический архипелаг и Гренландия, равнины Канады, Центральные равнины, Великие равнины, Аппалачи, Береговые низменности. Горный пояс Кордильер подразделяется на следующие природные области: Кордильеры Аляски, Кордильеры Канады, Южные Кордильеры (Кордильеры США), Мексиканское нагорье. Как особая природная область рассматривается территория материка, расположенная в тропических широтах, - Центральная Америка. Она включает узкую полосу суши и острова Карибского моря.

В качестве примера природной области лучше рассмотреть равнины Канады. Они во многом напоминают ландшафты субарктического и умеренного поясов России. Эта обширная природная область лежит в пределах Канадского щита Северо-Американской платформы. В рельефе преобладают возвышенные равнины (Лаврентийская возвышенность). На севере они переходят в плоские низменности, а на востоке - в плоскогорья полуострова Лабрадор. Рельеф области сформировался под влиянием четвертичного оледенения. Поэтому здесь характерно чередование холмистых гряд и межгрядовых котловин, заполненных озерами. С кристаллическими породами Канадского щита связаны богатые месторождения полезных ископаемых: железа, никеля, меди, платины, свинца, цинка, урана, золота. С осадочными породами краевого предгорного прогиба Кордильер связаны месторождения нефти, природного газа и каменного угля.

Климат на равнинах Канады континентальный, субарктического и умеренного поясов. Зимы здесь продолжительные, холодные и снежные. Лето на севере короткое и прохладное, на юге - более теплое и продолжительное. Область богата внутренними водами: много озер и полноводных порожистых рек. Значительны запасы гидроэнергоресурсов.

Северная часть равнин Канады занята зонами тундры и лесотундры, переходящими в хвойные леса. На юго-востоке области расположена зона смешанных лесов. Лес и пушнина - главные природные богатства тайги.

На севере области население, в основном индейцы, занимается охотой, заготовкой древесины, работает на рудниках и шахтах. Большая часть населения области сосредоточена на юге равнин, на границе Канады и США. Это потомки переселенцев из Европы, в основном из Франции и Англии. Здесь расположены большие города с множеством промышленных предприятий. Это заводы черной и цветной металлургии, машиностроительные, химические, деревообрабатывающие и целлюлозно-бумажные комбинаты. Значительные площади земель на юге равнин распаханы, засеваются пшеницей, ячменем, кормовыми травами. Часть земель используется под пастбища. На побережье Атлантического океана население занято рыболовством.

Население и политическая карта. Коренные жители материка - индейцы, эскимосы, алеуты - проникли в Северную Америку из Азии и относятся к американской ветви монголоидной расы. Европейские завоеватели, пришедшие на материк после его открытия, занимали земли коренных жителей, истребляли непокорных, а остальных оттеснили в малопригодные для жизни районы. Численность индейцев в Северной Америке оценивается примерно в 20 млн. человек из общего состава населения материка около 400 млн. человек.

Основную часть современного населения материка составляют потомки европейцев, переселившихся сюда из Великобритании и Франции (США и Канада), а также - испанцы (Мексика и страны Центральной Америки). Большая часть населения материка говорит на английском языке, франкоканадцы - на французском, жители Мексики и Центральной Америки - в основном на испанском языке. Некоторые индейские народы, особенно на территории Мексики, сохранили свой язык. В Северной Америке более 20 млн. негров - потомков рабов, привезенных сюда из Африки для работы на плантациях. Большая часть негров живет в США и странах Карибского бассейна. Негры США говорят на английском языке и официально составляют сейчас часть американской нации. В Центральной Америке и на островах Карибского моря много смешанного населения - метисов и мулатов.

По территории материка население размещено крайне неравномерно. Высока его плотность на островах Карибского моря и в материковой части Центральной Америки. Здесь она свыше 200 человек на 1 км2. Эти территории еще в глубокой древности были хорошо освоены индейскими народами (ацтеки, майя), создавшими цивилизованные государства.

Восточная часть материка и территория вокруг Великих озер - второй регион с высокой плотностью населения. Высока плотность населения в отдельных районах Тихоокеанского побережья, особенно на территории США.

Страны Северной Америки неодинаковы по уровню экономического развития. Соединенные Штаты Америки (США) - самая экономически развитая страна не только на континенте, но и в мире. Территория этой страны состоит из трех частей: основной материковой части, Аляски и Гавайских островов. На севере материка находится также экономически развитая страна - Канада. В 1959 г. в Северной Америке образовалось государство социалистической ориентации - Республика Куба. Мексика и страны Центральной Америки - развивающиеся государства. Эти страны - в основном бывшие испанские колонии, добившиеся независимости еще в прошлом веке. Но затем они попали в экономическую зависимость от США. Наиболее развитая в экономическом отношении из более чем 20 стран Центральной Америки и островов Карибского бассейна - Мексика. Ряд небольших островов в Карибском море и прилегающих водах Атлантического океана находятся еще во владении США, Великобритании, Франции. Остров Гренландия принадлежит Дании, но пользуется самоуправлением.

<< | >>
Источник: В.В. Орлёнок,А.А. Курков, П.П. Кучерявый, С.Н.Тупикин. ФИЗИЧЕСКАЯ ГЕОГРАФИЯ. 1998

Еще по теме § 5. Северная Америка:

  1. 16. Англия, Шотландия и Северо-Американские Штаты.
  2. Северная Америка и Западная Европа
  3. § 1. Родоначальник сотовой связи - Северная Америка, место сотовой связи в телекоммуникациях региона.
  4. 3. СЕВЕРНАЯ АМЕРИКА
  5. ТЕМА 4 СЕВЕРНАЯ АМЕРИКА
  6. 112. Особенности американской нации
  7. ПОРАЖЕНИЕ ДЕРЖАВ ОСИВ СЕВЕРНОЙ АФРИКЕ И НА СРЕДИЗЕМНОМ МОРЕ
  8. Русский язык в странах Северной Америки, Австралии и Новой Зеландии
  9. Об освободительной войне в Северной Америке
  10. ГЛАВА IX. НОВАЯ ИСТОРИЯ СТРАН ЕВРОПЫ И АМЕРИКИ
  11. § 5. Северная Америка
  12. Нефтяная проблема в американо-европейских отношениях
  13. §2. Акты немецкой агрессии в Европе и обострение американо-германских отношений (март 1939 г.)
  14. §3. Капитуляция Франции и становление англо-американской антигитлеровской коалиции
  15. Глава 5. Изоляты: Америка и Тихоокеанский регион
  16. Региональные особенности развития латиноамериканского общества в XIX в.
  17. § 14 Северная Америка в XVII–XVIII вв.