<<
>>

Золото и серебро

Вообще-то серебро не столь удобно, как золото. Серебро со временем окисляется. И залегает оно в земле не в чистом виде. То ли дело золото. Но его так мало было всегда, особенно в старой Европе. ...Поэтому вышло, что именно серебро было в Европе самым употребительным денежным товаром Лишь в XVIII—XIX вв. стали европейские народы переходить к золотому стандарту. До этого стандарт был серебряным, а золото ходило по рыночному курсу в отношении к серебру. Мелкая разменная монета делалась из меди, иногда из свинца, олова и даже из кожи.

Подделать золото и серебро труднее, чем подделать кожаные деньги, но и это возможно. Например, к золоту можно примешать медь, к серебру — олово. Поэтому на кусках драгоценных металлов придумали ставить клеймо (пробу), удостоверяющее их чистоту. Один из видов такой пробы, скажем, назывался "стерлинг".

Денежные металлы принимались в уплату по весу (вспомним, что талант — единица веса серебра). Английский фунт (то же самое, что французский ливр и итальянская лира) первоначально означал весовую единицу серебра. Клеймо стало указывать не только пробу, но и вес куска металла, чтобы торговлю можно было вести без взвешивания. Кусок металла определенного веса со штампом (клеймом) — это и есть монета.

Порча монеты

Так как даже маленькие кусочки золота и серебра представляют значительную ценность, всегда находились ловкие люди, которые ухитрялись обрезать края монеты. Если чекан ставился с одной стороны, другую можно было стругать и стругать. Потому начали ставить клейма с обеих сторон. Ручная технология чеканки монет была далека от совершенства. Монеты получались неровными, с большими отклонениями от стандарта, края местами выступали за черту клейма. Конечно, эти края быстро исчезали в умелых руках. Кроме того, мягкие золото и серебро просто истирались со временем от частого употребления, и это тоже уменьшало вес монет.

В XVI—XVIII вв. в отдельных странах Европы бывало, что таким б образом деньги теряли в весе до четверти или трети и даже больше. В Англии к концу XVII в. серебряная монета ' похудела" почти наполовину.

"Зло чувствовалось ежедневно и ежечасно повсюду и всеми классами населения, на мызе и в риге, на наковальне и у ткацкого станка, на волнах океана и в недрах земли. Ничего нельзя было купить без того, чтобы не происходили недоразумения. У каждого прилавка ссорились с утра до вечера. Между рабочими и работодателем регулярно каждую субботу происходили столкновения. На ярмарке и на рынке непрерывно шумели, кричали, ругались, проклинали Друг друга, и было счастьем, если дело кончалось без сломанных ларей и без убийства", — писал об этих временах английский историк Маколей (середина XIX в.).

Британское правительство тогда решило провести денежную реформу. Директором монетного двора был назначен сам Исаак Ньютон. Не в пример некоторым современным деятелям, уверяющим нас, что при денежной реформе население всегда и неизбежно несет потери, в той перечеканке монет все убытки взяла на себя государственная казна. Народ привозил свои плохие деньги на монетный двор, где их принимали не по весу, а по номиналу. За каждый номинальный фунт плохой монеты человек получал тоже фунт, но в новой полновесной монете. Так решил парламент, и так было сделано. Новая монета имела правильную круглую форму и зубчики по ободу, чтобы сразу можно было заметить попытки обрезать ее.

Но это был единственный случай подобной реформы. До того пытались выпускать в обращение новую монету, которая должна была ходить вместе со старой. В такой ситуации дело кончалось тем, что хорошую монету люди припрятывали или переплавляли в слитки. "Плохая монета вытесняет хорошую", — гласит так называемый ре Закон Грэшема (по имени лорда Томаса Грэшема, министра финансов королевы Елизаветы I).

<< | >>
Источник: Е. М. Майбурд. Введение в историю экономической мысли. От пророков до профессоров. 2000

Еще по теме Золото и серебро:

  1. 1. Золотоносные объекты прожилково-вкрапленных золото-сульфидных руд.
  2. Золотое сокровище в 17 миллионов
  3. Загадка золотого медальона
  4. "Я сделал золото!"
  5. Золото из теплиц
  6. Тайна золотого медальона
  7. Калифорний: в поисках наркотиков и золота
  8. ОЧЕРК ВТОРОЙ
  9. Золото и серебро
  10. "Стоимость", золото и бумажные деньги
  11. Воровские метаморфозы золота
  12. Деньги, золото и государство
  13. 2. ФИЛОСОФИЯ - «ЗОЛОТОЙ КРЕСТ НАД ХРАМОМ ПОЗНАНИЯ»