<<
>>

Определение предмета, целей и задач экономической науки.

Возникновение науки – это результат человеческой деятельности, направленной на осознание и понимание явлений и процессов, происходящих как в природе, так и в обществе, а также применение полученных знаний на практике.

Экономические знания зарождаются с началом осознанной хозяйственной деятельности человека. Еще в античные времена в Древней Греции, Риме, Китае появляются отдельные высказывания и положения, касающиеся экономики. В процессе труда люди сталкивались с задачей экономии ресурсов, рационального ведения хозяйства, задавались вопросами путей достижения богатства, более полного удовлетворения своих потребностей. Их интересовали принципы обмена на рынке разнообразных товаров, пути получения прибыли и пользы из процесса производства и обращения жизненных благ. Поэтому экономику можно назвать практической наукой в том смысле, что ее зарождение было стимулировано насущными жизненными проблемами.

Актуальность этих вопросов и задач обусловлена существованием в обществе глобальной двуединой проблемы: безграничность потребностей и ограниченность ресурсов. Потребности – это важнейшая категория (понятие) в политической экономии. Они отражают нужду, желание, стремление человека к чему-либо и, прежде всего, к потреблению различных жизненных благ (материальных, духовных, социальных). При этом есть потребности первой степени необходимости (например, в пище, одежде), а есть меньшей значимости (в общении, чтении и др.).

Характерной чертой общественных потребностей является то, что они постоянно возрастают. Более того, в экономике есть закон возвышения потребностей, который, как раз, и говорит о том, что они непрерывно развиваются, совершенствуются, трансформируются от простых к более сложным. Общество не может прекратить потреблять, а, следовательно, процесс производства и удовлетворения потребностей безграничен. С другой стороны, для того, чтобы удовлетворить потребности человека, необходимо затрачивать ресурсы на создание тех или иных жизненных благ.

Ресурсы же в обществе на каждом этапе его развития ограничены как непосредственно, то есть в прямом смысле истощаются запасы полезных ископаемых – нефти, газа, металлов, леса, воды, так и косвенно, опосредованно: для того, чтобы добыть один вид ресурса, необходимо затратить другой. Например, при добыче той же нефти надо задействовать материальный, человеческий ресурс (труд). В итоге, с одной стороны, общественные потребности возрастают, с другой стороны, ресурсы, необходимые для удовлетворения этих потребностей, сокращаются. Разрешить данное противоречие и призвана экономическая наука. Проблема возрастающих потребностей и ограниченных ресурсов является не только главным условием появления экономической теории. Из этого условия вытекает и главная задача, стоящая перед ней: как добиться большего результата или максимально удовлетворить потребности, если ресурсы ограничены. В этой связи возникает проблема оптимизации ресурсов и потребностей.

Соотношение результата к затрачиваемым ресурсам или просто к затратам определяет в общем виде важнейшую экономическую категорию «эффективность». Эффективность – это краеугольный камень в политической экономии, ее главная цель и задача. Через призму эффективности рассматриваются все процессы в экономике, устанавливаются все взаимосвязи. Там, где не возникает проблемы эффективности, в конечном итоге отсутствует и предмет анализа экономической теории. Тем не менее, эффективность, как главная цель экономического анализа, и предмет, как объект этого анализа, имеют существенные различия. Сегодня во многих зарубежных учебниках предмет экономической теории зачастую сводится только к проблеме эффективности и трактуется как поиск путей экономии ресурсов, более полного удовлетворения потребностей при минимальных затратах, извлечение максимальной прибыли и полезности в процессе хозяйственной деятельности. Иначе на первый план выдвигается только цель, задача экономической науки. Так, например, французский экономист и бывший премьер Франции Раймон Барр в своей книге «Политическая экономия» так определяет экономическую теорию: «Экономическая наука – это наука об управлении редкими ресурсами.

Она изучает формы, которые принимает человеческое поведение при использовании этих ресурсов; она изучает и объясняет, каким образом индивидуум или общество направляют ограниченные средства на удовлетворение своих многочисленных и неограниченных потребностей»[1]. При всей важности и актуальности такого подхода в нем не отражается в полной мере сам предмет экономической теории. Что же касается последнего, то по мере экономического развития формировались различные взгляды и подходы к его пониманию. На разных экономических этапах делались акценты на тех или иных проблемах и вопросах, к которым обращалась экономическая теория.

Первоначально термин «экономика» произошел от древнегреческого «экономос», что дословно означает ведение домашнего хозяйства. Однако, уже на ранних этапах развития экономической теории, предмет анализа мыслителей, ученых не ограничивался только домохозяйством, они обращались к исследованию процессов и закономерностей, касающихся общества в целом. Так, древнегреческий мыслитель Аристотель был первым, кто поставил вопрос о принципах обмена товаров на рынке и ввел понятие «стоимость». Он отмечал, что если товары на рынке обмениваются, то между ними есть что-то общее – это стоимость. Поскольку на раннем этапе общественного развития уже появились деньги, то Аристотель сделал их предметом своего анализа, отмечая, что деньги являются результатом совершения сделок между людьми, и «в нашей власти сделать их неупотребительными».

Бурное развитие экономической мысли начинается в XV-XVI веках в «эпоху великих географических открытий». В этот период происходит становление капиталистических отношений, развивается международная торговля, открываются новые морские пути, захватываются колонии. В этих условиях появляется школа меркантилизма, которая главным предметом своего анализа сделала сферу обращения, то есть торговлю. Торговля, по их мнению, есть главный источник накопления денежных средств, а деньги они отождествляли с богатством и процветанием общества.

Такая позиция фактически абсолютизировала сферу обращения и отодвинула важнейшую сферу – производство на задний план. Это, в итоге, существенно снизило значимость данной школы для экономической теории. Однако в заслугу меркантилистам можно поставить то, что они впервые отметили важность государства в экономике. Представители этой школы справедливо полагали, что успешное развитие торговли и обогащение экономики во многом зависит от действий государства, направленных на создание активного торгового баланса в стране. Поэтому их рекомендации выражались в применении мер, направленных на увеличение экспорта и ограничения импорта в торговле. Такая политика государства получила название протекционизма, то есть защищающей национальные интересы. В школе меркантилизма еще не сформировались в достаточной мере научные принципы и подходы к анализу экономических процессов, а поэтому ее принято относить, в большей степени, не к научному направлению, а лишь к системе мер и рекомендаций государству в проведении экономической политики. В 1615 году французский экономист и яркий представитель меркантилизма Антуан Монкретьен ввел в оборот новое название экономической науки «политическая экономия», подчеркивая тем самым ее общественную значимость, а также роль государства в решении экономических вопросов. Это определение наиболее точно отразило суть и направленность экономической теории, подтверждением чего является использование данного названия в настоящее время.

Подлинный расцвет экономической теории происходит в 18-19 столетии, в чем главная заслуга классической школы и, прежде всего, ее основоположника и ярчайшего представителя Адама Смита, а также последователя классической школы, создавшего свою уникальную теорию, выдающегося экономиста Карла Маркса. Эти ученые обратились к исследованию основополагающих проблем политической экономии, касающихся закономерностей развития капиталистического общества, путей достижения богатства, принципов формирования прибавочного продукта, закономерностей общественного воспроизводства, особенностей товарно-денежных отношений.

О предмете исследований политической экономии того периода точно и образно писал А.С. Пушкин в своей знаменитой поэме «Евгений Онегин», где, как раз, прослеживается ссылка в этом вопросе на классическую школу. Давая характеристику главному герою – Онегину – он отмечает:

Бранил Гомера, Феокрита; зато читал Адама Смита,

И был глубокий эконом, то есть умел судить о том,

Как государство богатеет, и чем живет и почему

Не нужно золота ему, когда простой продукт имеет.

Классическая школа, в отличие от меркантилизма, на первый план выдвинула сферу производства, точнее материального производства, так как только здесь создаются все жизненные блага, направленные на удовлетворение как личных потребностей, так и потребностей самого производства. Важной заслугой классиков и марксизма явилось то, что источником богатства и основой формирования стоимости товара они определили труд. Все взаимосвязи и зависимости в экономике ими устанавливались в соответсвии с затрачиваемым трудом. Поэтому взгляды и позиции классической школы принято называть в экономической науке теорией трудовой стоимости. Справедливости ради надо отметить, что известный французский экономист Жан Сей, будучи представителем классической школы, был первым, кто выдвинул идею, что стоимость товара определяется не только трудом, но и полезностью. Полезность, по его словам, есть важнейший критерий в обмене товаров на рынке, где каждый продавец одновременно является и покупателем. Категория полезности впоследствии стала главным предметом экономического анализа в маржиналистской школе. Важная заслуга классической и марксистской школ также состоит в том, что они не только правильно очертили и обосновали круг проблем, к которым обращается экономическая теория, точно обозначив тем самым предмет ее изучения, но и превратили ее в подлинную науку. В своих трудах представители этих школ использовали настолько глубокий и научный подход к анализу экономических процессов, что подняли экономическую науку на недосягаемую прежде высоту.

Они создали целые научные школы и направления, оказавшие огромное влияние на весь последующий ход развития экономической теории.

В 19 столетии в экономической теории появляются две новые школы: маржиналистская и неоклассическая, которые во главу угла поставили исследование не глобальных экономических процессов, управляющих общественными отношениями в масштабе всей экономики, а лишь взаимодействие на рынке отдельных субъектов в лице производителя и потребителя, продавца и покупателя. Они полагали, впрочем как и представители классической школы, что рыночная система обладает определенными механизмами, регуляторами, которые позволяют экономике в целом развиваться наиболее эффективным образом, то есть баланс и макропропорции в ней поддерживаются автоматически. А раз так, то важнейшие взаимосвязи и отношения надо выявлять на микроуровне, то есть на уровне отдельных субъектов экономики. Для них важно было знать, как устанавливается баланс, пропорции между отдельными субъектами рынка, если в целом рыночная система находится в равновесии. Главным в их анализе поэтому стал принцип максимизации полезности и прибыльности в процессе производства и обмена товаров. Такой подход в экономической науке был абсолютно новым, а методы исследования на основе предельных величин настолько неординарными, что это направление в экономике стало именоваться «маржиналистской революцией», а в экономической теории появился раздел «микроэкономика», рассматривающий специфику экономических отношений на уровне субъектов рынка. Полезность, как мерило ценности товара, стала главным аргументом у этих экономистов в борьбе с классической школой, считавшей, как известно, важнейшей субстанцией стоимости труд. Тем не менее, противоположность позиции двух школ в вопросе принципов обмениваемости товаров на рынке сумел объединить основоположник неоклассической школы Альфред Маршалл. Он отмечал, что как невозможно определить, каким концом лезвия ножниц вы разрезаете бумагу, так невозможно точно сказать, что больше принимает участие в формировании ценности товара: затраты, которые несет производитель, или полезность, которая важна для покупателя. Встав на такую позицию, А. Маршалл фактически признал необходимость учета затрат труда в стоимости товаров. И в этом смысле неоклассика, в определенной степени, реанимировала теорию трудовой стоимости. Известный русский экономист 19 столетия Туган-Барановский разделял в этом смысле позицию А. Маршалла об участии в стоимости товара двух начал: труда и полезности.

Следующий важный этап развития экономической теории связан с еще одним выдающимся английским экономистом первой половины 20-го столетия Джоном Кейнсом. Экономика 20-го столетия в корне отличалась от экономики 18-19 столетия, которую описывала классическая школа. Здесь уже нет свободной конкуренции между мелкими товаропроизводителями , их место заняли крупнейшие компании-монополии, которые стали подрывать свободные рыночные отношения. Возрастание масштабов экономического развития, усложнение экономических связей, появление новых задач и целей в экономике привело к тому, что рыночные механизмы (саморегуляторы), о которых говорила классическая школа, уже перестали обеспечивать сбалансированное и эффективное развития капиталистической экономики. Это стало выражаться в разрушительных экономических кризисах, спадах производства, безработице, инфляции и других негативных явлениях. Поэтому Кейнс обращается к анализу причин нарушения равновесия в экономике и поиску путей его восстановления. В своей главной работе «Общая теория занятости, процента и денег», написанной на фоне самого крупного и разрушительного за всю историю мирового экономического кризиса, получившего название «Великая депрессия», он отмечал, что капиталистическая экономика перестала быть саморегулируемой, а поэтому задача обеспечения полной занятости и сбалансированности может быть решена только на основе активного государственного вмешательства. Государственное регулирование не отменяет законов рынка и сами рыночные механизмы, а лишь позволяет капиталистической системе эффективнее справляться с возникающими проблемами.

Идея государственного регулирования у Кейнса реализуется на основе теории совокупного спроса, стимулирование которого и позволяет поддерживать занятость и пропорциональность экономического развития. Спрос был поставлен Кейнсом в центр своих исследований. Именно спрос, по его мнению, оказывает наиболее существенное влияние на дальнейшее развитие производства и формирование предложения, а не наоборот, как принято было до этого считать всеми экономическими школами. Поэтому Кейнса по праву относят к основоположникам государственного регулирования и теории совокупного спроса. Поскольку предметом его экономического анализа явились важнейшие зависимости и категории, складывающиеся на уровне всей экономики (макровеличины), то с ним связывают и рождение нового раздела в экономической науке - «макроэкономики».

Во второй половине 20го столетия на авансцену мировой экономической науки выходит либеральная школа, которая подвергает сомнению идеи Кейнса, связанные с необходимостью государственного регулирования и фактически становится на позиции классической школы, отстаивающей идеи саморегулируемости рынка и экономической свободы. Исследование рыночных механизмов опять становится главным приоритетом. Либеральная школа была представлена такими яркими экономистами-рыночниками, как Ф. Хайек, Л. Мизес, В. Ойкен, а экономическое становление послевоенной Германии связано с именем Л. Эрхарда, экономиста и канцлера западной Германии, дополнившего либерализм теорией социальной ориентации рыночной экономики. В рамках идей либерализма сформировалась и монетаристская школа. Основатель этой школы, американский экономист Милтон Фридман, рассматривает экономические отношения с позиций объема и движения денежной массы. Денежная масса, как главный механизм, запускающий развитие экономики, становится предметом изучения этой школы.

Определенная специфика предмета экономической теории нашла свое отражение еще в двух экономических школах – исторической и институциональной. Несмотря на то, что эти школы зародились в различные временные периоды (историческая в 19-ом столетии, а институциональная в 20-ом), у них есть много общего. И та, и другая фактически отказались от глубокого научного анализа, основанного на выявлении важных взаимосвязей и законов, складывающихся на основе действия внутренних (эндогенных) факторов. Так, предмет исследования исторической школы сводится к описанию экономических явлений и процессов на основе национальных особенностей и черт развития той или мной экономики. Институционализм, который представлен такими экономистами, как Т. Веблен, Д. Гэлбрейт, Г. Беккер, Р. Коуз, Д. Бьюкенен и другими, особое внимание уделяет так называемым институтам - системе общественных норм, правил, полномочий и механизмов, объединенных, как правило, в организационные структуры (институт правосудия, семьи, брака, профсоюзы и т.д.). Именно эти структуры, по их мнению, оказывают наиболее существенное влияние на развитие экономики и определяют черты и особенности ее новейшего этапа. Такие подходы часто скрывают истинный предмет экономической теории, уводят ее в сферу других экономических отношений. Тем не менее, каждая из этих школ обогатила экономический анализ, придала ему большую конкретность, связала с практикой. Так, известный русский экономист и премьер-министр в царской России С. Витте, детально изучая экономику Германии по трудам основоположника исторической школы, немецкого экономиста Ф. Листа, разработал концепцию модернизации России. Это имело важное значение для ее последующего развития. Что касается институциональной школы, то ее роль в современной экономике постоянно возрастает.

Суммируя общие взгляды и подходы к определению предмета экономической теории, можно сказать, что она изучает общественные отношения, потребности, их структуру и динамику; экономическое устройство общества на разных этапах его развития: принципы функционирования и трансформации экономических систем, товарно-денежные отношения, государственное регулирование. Крайне актуальным являются вопросы поддержания баланса и равновесия в экономике, обеспечения экономического роста, закономерностей циклического развития, кризисов и форм их проявления. Предметом изучения являются финансовые, то есть денежные, отношения, а также отношения, складывающиеся между экономиками различных стран. С учетом современных реалий особую актуальность приобретают вопросы разразившегося мирового экономического кризиса и поиска путей выхода из него. В российской экономике преодоление кризиса с минимальными потерями напрямую связано с задачей обновления основного капитала, техническим переоснащением производства. На решение этой задачи должна быть направлена как экономическая политика государства, так и экономическая наука.

Все вышеперечисленные вопросы и проблемы составляют предмет изучения экономической теории. Но определение этого предмета требует более краткой формулировки. В этой связи следует отметить, что экономическая теория, как общественная наука, рассматривает специфику отношений между людьми, складывающуюся в процессе хозяйственной деятельности, которая, в свою очередь, представляет собой целенаправленное поведение человека в процессе создания и потребления жизненных благ. Но в любом обществе, тем более в современном и высокоразвитом, невозможно обойтись только этими двумя фазами. Созданные блага перед тем, как они будут потреблены, должны быть еще определенным образом распределены между различными слоями общества, а также, что очень важно, обменены на другие блага. Фазы распределения и обмена являются необходимым связующим звеном между начальной и конечной фазами: производством и потреблением. Постоянная смена в совокупности всех фаз составляет процесс общественного воспроизводства, который, в свою очередь, является формой общественного развития. Именно в этих фазах и складываются экономические отношения, направленные на наиболее рациональное и эффективное решение хозяйственных проблем.

Теперь можно дать более обобщенное и точное определение предмета экономической науки, которая изучает отношения людей, складывающиеся по поводу или в процессе производства, распределения, обмена и потребления жизненных благ с целью достижения максимальной эффективности. Такое определение предмета политэкономии фактически было дано еще классической и марксистской школами и очень точно и емко отображает суть предназначения этой науки.

<< | >>
Источник: Орлов В.А.. Отражение актуальных экономических проблем в курсе экономической теории: Учебное пособие. – М.: ММИТ,2010. - 84 с.. 2010

Еще по теме Определение предмета, целей и задач экономической науки.:

  1. 4. Медицинское право как наука и учебная дисциплина
  2. 1.3. Методология и факторы превентивного управления в системе обеспечения экономической безопасности предпринимательскихструктур
  3. Классическая экономическая наука
  4.   ЗАДАЧИ ПОЗИТИВИЗМА И ИХ РЕШЕНИЕ 1868  
  5.   4.14.8. Философско-методологические проблемы экономической науки  
  6. Взаимоотношение философии и науки: основные концепции
  7. ЧАСТЬ IV В чем наша задача?
  8. ЭКОНОМИЧЕСКАЯ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ И ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВО
  9. § 1. Становление юридической герменевтики в российской юридической науке во второй половине XIX – начале XX века
  10. 1. Экономическое понимание собственности и имущественных отношений
  11. 1.4.Теория пенализации общественно-опасных деяний как раздел уголовно-правовой науки
  12. § 2. Объект и предмет хищения