<<
>>

ПО ВЕЛИКОМУ ШЕЛКОВОМУ ПУТИ

Две основные мировые цивилизации - римскую и китайскую - разделяли огромные расстояния и географические барьеры. Сухопутный маршрут между Западным Китаем и ближайшими портами Черного моря был еще до христианской эры длиннейшим в мире.

Он проходил по горам и плато, каменистым равнинам и соляным пустыням, через стремительные потоки и ущелья, а также обширные пастбища. Путешествие по нему было скорее похоже на эстафету, чем на процессию, поскольку обмениваемые товары передавались от торговца к торговцу, от базара к базару, и таким образом медленно пересекали континент на повозках или спинах лошадей и верблюдов, двигавшихся длинными караванами.

ПОДЪЕМ РИМА

Главным грузом, который везли с востока, был шелк. Богатые жители Рима и Александрии жаждали получить шелковые наряды, а единственным их поставщиком в течение долгого времени оставался Китай. Неприметный шелковичный червь, питавшийся листьями, срезанными с миллионов китайских тутовых деревьев, жил всего 45 дней; но за свою короткую жизнь он создавал кокон из тончайших волокон, длина которых в распрямленном состоянии могла достигать 900 метров. Эти тонкие волокна скручивали в нити, из которых вручную ткали шелк во многих селениях и городах Китая.

Шелк был волшебной тканью. Невесомый, прочный, легко окрашиваемый в яркие цвета, такие как тирский пурпур, и мягкий в прикосновении к коже человека, шелк высоко ценили те немногие римляне, которым повезло приобрести его. Из-за дороговизны средний китаец не мог себе позволить носить шелк; а к тому времени, когда он пересекал Средиземное море и выгружался в Риме, его цена становилась настолько высокой, что он становился предметом крайней роскоши.

Поскольку шелковичные черви представляли собой живые прядильные машины, не требовавшие источников энергии, купцы других стран, несомненно, стремились заполучить их. Украденные шелковичные черви оказались в Индии, которая стала производить шелковую ткань не самого высокого качества.

Со временем шелковичные черви достигли Сицилии и Франции, но мастерство китайских прядильщиков и ткачей так и не пересекло границ Китая, продолжавшего производить непревзойденный по качеству шелк.

Экономическая жизнь Китая была настолько развитой и разнообразной, что он мало нуждался в товарах с запада. Китайцы охотно покупали в небольших количествах тонкое стекло, которое делали в Ливане и Египте и везли по торговому пути через всю Азию, - хрупкий груз, водруженный на покачивающиеся спины верблюдов. Также время от времени Китай приобретал тюки шерсти или других тканей и драгоценные металлы.

По шелковому пути вслед за заходящим солнцем следовал не только шелк, но и другие предметы, высоко ценимые на западе. Китай был поставщиком и таких ценных лекарственных средств, как законсервированный ревень и корица. Еще более важным предметом экспорта были семена и живые растения. Китай был ботаническим садом, снабжавшим внешний мир семенами и саженцами. Китайцы, вероятно, первыми стали выращивать персиковые и грушевые деревья, которые около II в. после Рождества Христова достигли Индии.

Именно в Китае впервые окультурили апельсин, принесший богатство владельцам садов. Апельсиновое дерево ценилось не только за плоды, но и за древесину, из которой часто делали луки для пускания стрел. Незадолго до рубежа эр первые китайские апельсины и лимоны попали на Ближний Восток, проделав часть пути - от Индии до Красного моря - на кораблях. Изображения апельсинов отчетливо видны на мозаиках Помпей - города, засыпанного вулканическим пеплом в 79 г. н. э.

Китайцы и римляне сходились в одном. Жители обеих империй считали собственную цивилизацию выше любой другой. Хотя Китай владел территорией, сопоставимой по размерам с Римской империей, власть его императора не распространялась на такое многообразие языков, культур и народов, каким мог похвастаться Рим.

ПОДЪЕМ РИМА

Во времена Христа римские корабли господствовали почти во всех главных портах Средиземного моря.

Все некогда процветавшие греческие приморские города - будь то на Сицилии или в Египте - находились теперь под контролем римского императора. Тяжелую поступь римских солдат, мерные всплески весел на римских галерах можно было услышать повсюду от восточного до западного средиземноморского побережья, и даже за Гибралтарским проливом - в регионе, куда греческое влияние никогда не простиралось. Римские монеты были в ходу вдоль западного атлантического побережья от Испании до Бретани, а на севере - вплоть до песчаных дюн и соляных болот, тянущихся вдоль побережья современной Голландии.

Рим господствовал над территорией, простиравшейся от Черного моря до севера Англии. Римские полки квартировали по Рейну вплоть до Кельна, где эту величественную реку пересекал римский

мост. Над рекой Дунай в современной Венгрии также раскинулся римский мост, чьи каменные опоры и полукруглые деревянные арки спроектировал выдающийся архитектор и инженер - Аполлодор из Дамаска.

Эти отдаленные города, гавани, гарнизоны и провинции были очень важны для Рима. Будучи форпостами, они защищали границы империи. Они обеспечивали империю продовольствием, солдатами, рабами, сырьем и, что не менее важно, доходами. Время от времени они также причиняли неприятности римским правителям. Одним из источников неприятностей стала новая вера, которой предстояло пережить римские легионы.

<< | >>
Источник: Блэйни Джеффри. . Заметки на полях истории человечества /Джеффри Блэйни; пер. с англ. Е.Е. Сырневой. - Москва,2012. - 447, [1] с.. 2012

Еще по теме ПО ВЕЛИКОМУ ШЕЛКОВОМУ ПУТИ:

  1. Испытание Тибетом
  2. 1. История узбекского права: плюрализм юридических традиций
  3. 7.3. Китай (III – XVII вв.)
  4. Географическое пространство ислама
  5. ПО ВЕЛИКОМУ ШЕЛКОВОМУ ПУТИ
  6. ДИКИЕ ГУСИ ПЕРЕЛЕТАЮТ ЧЕРЕЗ ГОРЫ
  7. ВТОРАЯ ДИНАСТИЯ ХАНЬ (25-220)
  8. ВНЕШНЯЯ ПОЛИТИКА ТАНСКОИ ИМПЕРИИ
  9. ГОРОДА, РЕМЕСЛО, ТОРГОВЛЯ
  10. ПОЛИТИКА ПЕРВЫХ СУНСКИХ ИМПЕРАТОРОВ
  11. Хозяйство.
  12. ИНДИЯ: ЕДИНСТВО И МНОГООБРАЗИЕ РАЗВИТИЯ РАННЕИСТОРИЧЕСКИЙ ПЕРИОД
  13. ИМПЕРИЯ СИНЬ
- Археология - Великая Отечественная Война (1941 - 1945 гг.) - Всемирная история - Вторая мировая война - Древняя Русь - Историография и источниковедение России - Историография и источниковедение стран Европы и Америки - Историография и источниковедение Украины - Историография, источниковедение - История Австралии и Океании - История аланов - История варварских народов - История Византии - История Грузии - История Древнего Востока - История Древнего Рима - История Древней Греции - История Казахстана - История Крыма - История науки и техники - История Новейшего времени - История Нового времени - История первобытного общества - История Р. Беларусь - История России - История рыцарства - История средних веков - История стран Азии и Африки - История стран Европы и Америки - Історія України - Методы исторического исследования - Музееведение - Новейшая история России - ОГЭ - Первая мировая война - Ранний железный век - Ранняя история индоевропейцев - Советская Украина - Украина в XVI - XVIII вв - Украина в составе Российской и Австрийской империй - Україна в середні століття (VII-XV ст.) - Энеолит и бронзовый век - Этнография и этнология -